Åke redo för andra året i USA!

image-23

Åke Svanstedt har tungan rätt i mun inför den andra säsongen i USA. Han tycker att allting känns mycket bättre nu gentemot i fjol och att både han, hästarna och personalen kommer bättre förberedda.Foto av LARS JAKOBSSON

Åke Svanstedt är redo för sitt andra år i USA.
Snart drar den nya tävlingssäsongen igång och om en månad flyttar hela verksamheten från Florida till New Jersey.
I en stor intervju berättar Svanstedt om livet i USA, tankarna inför det nya året, samt dagsläget med stjärnor som Sebastian K. och nyförvärvet Mr Picolit.
– Det känns bättre allting i år. Vi är bättre förberedda och nu längtar jag efter att börja tävla, säger Svanstedt.

Åke Svanstedts första tävlingsår i USA innebar succé med Sebastian K. som slog världsrekord och vann flera stora lopp. Svanstedt vann även det största tvååringsloppet Peter Haughton Memorial med Centurion ATM på Meadowlands under Hambletoniandagen. Stallets hästar tjänade 20 miljoner kronor och vann 68 lopp under en tävlingssäsong som i stort sett varade mellan maj till november.
Efter att nya ettåringar inhandlats på de stora auktionerna så har vintermånaderna tillbringats på Palema Trotting i Vero Beach. Där i soliga Florida har unghästarna tränats inför den nya säsongen som drar igång i maj. Inom kort så flyttar de första hästarna upp till Svanstedts andra gård i New Jersey, Legend Farm, och om en månad kommer hela stallet och personalstyrkan att vara på plats. Åke Svanstedt är taggad inför det nya tävlingsåret och medger att allt runtomkring är till det bättre efter det första ”läroåret” i USA.

”Har lärt oss mycket – kan rutinerna nu”
Hur känns det så här med en månad kvar inför den nya tävlingssäsongen?
– Jag tycker att allting känns bättre i år mot i fjol. Då var allt nytt när vi precis hade flyttat hit, både vad det gäller träningsmöjligheter, gårdarna, personal, tävlandet, ja i princip allt. Det var mycket att sätta sig in i. Först kom vi till Florida och installerade oss där och sedan flyttade vi upp till en ny gård i New Jersey där det var mycket att göra för att komma i ordning, berättar Åke Svanstedt.
– Men nu har vi bott här i ett och ett halvt år och lärt oss mycket hur det fungerar här borta. Det gäller ju såklart även tävlingsupplägget vilket är annorlunda gentemot i Sverige. Man vet hur loppen är och vad som krävs av hästarna. Sedan har personalen jobbat i drygt ett år nu och kan rutinerna. Jag har bra anställda och är mycket nöjd med medarbetarna.
Hästmaterialet var du inne på. Hur ser det ut i stallet med antalet hästar, och ni håller även på att bygga ut på träningscampen Legend Farm i New Jersey?
– I fjol hade vi nästan bara tvååringar, några enstaka treåringar och så då Sebastian K. I år har vi mer starthästar. Vi har 38 tvååringar och 38 treåringar. Därutöver några fyraåringar och så Sebastian K. och Mr Picolit. Så totalt har vi 80 hästar och det är bra mycket mer än vad jag kunde tro att vi skulle ha när vi flyttade hit. Fast nu får vi inte bli större.
– Vi har byggt ut med 20 nya boxar på Legend Farm som ska stå klara när vi flyttar upp. Jag är väldigt tacksam över att ha fått det här förtroendet av så många hästägare som har valt att satsa på mig. Åttio procent av hästägarna är svenskar men vi har även fått in nya amerikanska ägare.

”Jämnare kull med tvååringar i år”
Om du jämför kvaliteten och hur tvååringarna känns mot i fjol, vad är känslan då?
– Jag tycker att det är en jämnare kull i år. I fjol var det några som man tyckte var jättefina och några som var sämre. Men i år är det mycket jämnare och jag kan inte säga vem som är bäst av tvååringarna. Det är många som är jättefina.
– Sedan blir det såklart lite utsållning när de börjar starta och kvala. Det blir alltid någon som sviker eller några som överraskar. Ta en häst som Centurion ATM exempelvis, han hade inte utmärkt sig något speciellt innan han började starta. Men när det väl kom till lopp så blev han som en tiger. Det hade jag aldrig kunnat tro innan.
Är det något du har ändrat på i din träning gentemot i fjol?
– Det är i stort sett samma upplägg men det är klart att man ändrar lite småsaker. Men grundprincipen är densamma att vi varvar med rakbaneträning och rundbana. Treåringarna och de äldre hästarna tränar vi omväxlande i djupsanden.
Trots framgångarna i fjol så har du har tidigare uttalat att du inte var nöjd med det totala resultatet i fjol?
– Nej, hästarna blev sjuka i slutet av fjolårssäsongen och fick inte visa vad de kunde. Hade de fått varit friska så hade resultatet blivit bättre. Så det där störde mig lite och helt nöjd var jag inte. Men nu ser allt klart mycket bättre ut på alla plan, så vi får hoppas att hästarna levererar.
Hur trivs ni annars du och familjen i USA? Ingen längtan till Sverige?
– Vi trivs jättebra. Det är ett behagligare liv att vara i Florida än att åka runt på hala vägar i Sverige på vintertid. Det var ju en av anledningarna till att vi flyttade, att slippa det här året runt-tävlandet med tävlingar fem, sex dagar i veckan tolv månader om året och samtidigt träna 200 hästar.
– Här är det mera säsongsbetonat och från november till och med den sista april så är det bara träning i Florida som gäller och ingen löpkörning alls. Tävlingssäsongen börjar nu i maj, säger Svanstedt.

”Sebastian K. ser bättre ut i år”
Sebastian K. hade ett fantastiskt fjolår med åtta segrar på 13 starter och tre världsrekord. Tiden 1.07,7 som han travade i Pocono Downs i slutet av juni, röstades fram som ”Årets händelse” av hästsportjournalisterna och travförbundet i USA. Sebastian K. fick även priset som Årets äldre travhäst i Nordamerika.
Hur är läget med Sebastian K. och hur ser matchningen ut för i år?
– Han har varit på ett stuteri ovanför Orlando i december och januari och betäckt. Man har samlat ihop fryst sperma som ska räcka till 150 ston och jag tror att allting ska skickas till Sverige. Han kom hit till Vero Beach den 1 februari och har inte gått så mycket jobb ännu.
– Men hästen ser bra ut och jag kan säga att han ser bättre ut nu än han gjorde vid samma tid i fjol. Förra året var han lite stel och kantig när man joggade honom men nu är han smidigare och finare. Eftersom han fick vila helt när han var på stuteriet i två månader så kommer han inte att årsdebutera lika tidigt i år. Han är inte anmäld till några lopp i maj utan kommer att börja tävla i början av juni.
– Det är bestämt att det här är sista säsongen och han kommer inte att tävla i lika många lopp som förra året. Han blev lite less i slutet av fjolårssäsongen, han kändes bra men presterade inte lika bra som i början så därför tänkte vi vara lite sparsammare i år med starterna.

Stjärnan pryder spelautomater på Casino
Hur är känslan att han ska prestera så här sista året på tävlingsbanan? Kan det bli världsrekord igen?
– Även om han känns finare och bättre än tidigare så har han blivit nio år och man kan inte begära att han ska springa 1.07,7 även i år. Sannolikheten är väl inte så stor, men man vet ju aldrig. Hästen är inte utsliten i kroppen men sedan vet man inte om han rent psykiskt är sliten. Som det känns nu så kommer han att springa bra och efter den här säsongen blir han avelshingst i USA.
– En rolig grej är att Pocono Downs har instiftat ”Sebastian K.:s världsrekordlopp”, som är ett inbjudningslopp, och är han bra så kommer han att bli inbjuden dit i sommar. Casinot på Pocono ska även byta ut alla enarmade banditer där varje spelautomat kommer att prydas av en bild på Sebastian K. Detta för att uppmärksamma hans världsrekord på banan.
Mr Picolit är en nygammal bekantskap som är tillbaka i din träning. Han har varit hos dig en tid nu, vad kan du berätta om honom?
– Mr Picolit ser fin ut och jag tycker nästan att han är finare nu än när jag tränade honom i Sverige. Jag vet inte hur han var när han var hos Raoul Engblom, men när jag tränade hästen så var han vass. Nu är han väldigt behaglig och lugn att köra hela tiden.
– Sedan får vi se hur han räcker till. Jag har inte kört snabbare än något 1.25-jobb men meningen är att han ska börja starta i maj. Han är inte lika snabb som Sebastian K. men han har styrkan i alla fall.
Läget med Peter Haughton Memorial-vinnaren Centurion ATM?
– Han har övervintrat bra och blivit större och grövre. Han har sett fin ut i jobben hela tiden och det blir nog start i maj också. För hans del är Hambletonian det stora målet. Det är en topphäst och får han vara hel och frisk har han kapacitet för att kanske vara med i Hambletonian.
Nu har du inte kört lopp sedan i december i Sverige. Det måste klia i fingrarna att börja köra igen?
– Ja, det är klart att det gör. Man känner suget av att tävla och nu när man har börjat köra lite fortare med treåringarna och tränar alla fina hästar så längtar man efter att köra lopp igen.
– Nu på söndag åker 20 treåringar upp till Legend Farm och de ska kvala under april. Sedan är det meningen att de ska vara klara att börja starta när jag kommer upp den sista april. Vi är som sagt bättre förberedda i år och det ska bli spännande, säger Åke Svanstedt.

Dela inlägget till dina vänner!