Elitloppet: "Han har aldrig förlorat i ledningen"

formulasss

Han är Elitloppets färskaste tränare.
Samtidigt den mest rutinerade.
Reijo Liljendahl har stått vid sidan om sex elitloppsvinnare.
I år kan han få sin första på egen hand.
Det är mindre än två månader sedan Reijo Liljendahl fick ut sin professionella tränarlicens. Under sina drygt 30 år som försteman hos Stig H Johansson fick han uppleva sex elitloppsvinster.
Något ingen av hans konkurrenter i årets elitloppsfält kommer i närheten av.
Vi har träffat vårens komet som kan bli söndagens största stjärna, tränaren bakom Formula One.
Vad tycke du om hästen i senaste starten?
– Han var bra, minst lika bra som när han vann gången innan. Han återhämtade sig snabbt och det var nog så att han behövde loppet i sig för att nå formen som krävs för att vara med i de här sammanhangen.
Har det fört fram honom?
– Som det känns på hästen tror jag att han är lite piggare nu. Lite alertare och spänstigare.
Hur tror du att formen är på söndag?
– Den börjar närma sig och jag tror att den är bra.
Bättre än någonsin tidigare?
– Det skulle jag tro att den är.

Fyra – ett turnummer?
Vad tänkte du när han drog spår fyra i försöket?
– Det är klart man är förberedd på att det kan bli spår sju eller åtta och det kan man inte påverka. Man får acceptera situationen. Jag skulle gärna haft ett men det inte alltid möjligt att få det idealiska. Jag är tacksam för fjärdespåret och jag skötte en häst 1984 som vann Elitloppet (The Onion), han hade spår fyra i försöket och jag hoppas att det är ett turnummer.
Är det ledningen som hägrar, eller hur tänker du?
– Jag brukar alltid säga att man avslöjar aldrig taktiken i förväg, men jag kan väl säga så här; att det får inte kosta vad som helst och han har vunnit lopp bakifrån – men han har aldrig förlorat i ledningen.
Björn Goop kör honom för första gången. Vilken betydelse har det?
– Förhoppningsvis positiv betydelse, men det är svårt att säga. Örjan (Kihlström) var väl förstavalet på hästen men han var upptagen. Sedan funderade vi på Jorma (Kontio), men han slank in med Amaru Boko och då föll valet till Björn. Det är klart att det fanns flera kuskar som var på tapeten, men vi bestämde oss för det här.
Någon ändring beträffande utrustning och skor?
– Nej. Det finns inte så mycket att ändra på. Han går barfota fram och med smala järnskor bak. Jag kommer att raspa fötterna lite mer än i senaste starten, det finns inte mer att göra eftersom jag hoppas att det blir två lopp på söndag.
Hur klarar han det?
– Har han gjort det två gånger. Som treåring i Orsi Mangelli och som fyraåring i Sprintermästaren. Det har han hanterat galant så det är ingenting som oroar mig, tvärtom.
Vad tror du om möjligheten att vinna?
– Möjligheten finns ju för alla som är med. Enligt min erfarenhet måste man vara bland de två främsta i försöket. Det finns hästar som slunkit in som fyra och vunnit finalen, men för att man skall ha reell chans och möjlighet måste man ha högst spår fyra i finalen.
Du har stått vid sidan av i sex elitloppssegrar.  Nu står du själv där framme. Hur känns det?
– Det är klart att det känns jättebra och stimulerande. Jag är jättehedrad över att kunna vara med och träna en så fin häst som Formula One.
Hur stort skulle det vara att vinna Elitloppet som egen tränare?
– Det vågar man inte ens tänka på. Det känns alldeles för avlägset för att kunna spekulera om.

Värmer i jänkarvagn
Förutom Formula One startar Reijo Liljendahl ytterligare en häst inom V75-spelet, 5 Down Force i V75-6.
– Han har haft lite krångel med framknäna och inte startat på ett tag, men tränat på ordentligt och jag har kört 1.17 full distans med honom. Jag tycker att hästen känns stark och bra bra. Han har ett fint utgångsläge och är bra från början. Han kommer att tävla barfota runt om och troligtvis med stängt huvudlag. Sedan är det så att alla vill veta vilken vagn det blir och jag provar att värma honom i jänkarvagn.

Robin Johansson & Tony Ryttar