”Hundra procent på att han är med oss”

För en tid sedan dog hans bäste vän och medägare till stjärnhästen Lionel efter att ha kämpat mot cancer.

På lördag siktar Göran Antonsen på att vinna Olympiatravet för sin saknade vän i himlen.

– Jag är hundra procent säker på att Kjell Arne följer med oss däruppe, säger han till Trav365.

Efter en vinter i Frankrike, med tredjeplatsen i Prix d’Amérique, som största framgång bestämde sig kretsen kring norske stjärnhästen Lionel, delägarna Göran Antonsen, Kjell Arne Ness och svenske tränaren Daniel Redén att en start i Olympiatravet på Åby skulle vara passande.

Hästen, döpt efter den utomjordiskt duktige fotbollsspelaren Lionel Messi, fick så även ett wild card från Mölndalbanans ledning.

Den största anledningen till att det blev en resa till Göteborg var för att cancersjuke ägaren Kjell Arne Ness skulle kunna ta sig dit för att se loppet live.

Men tidigare i april avled Kjell Arne, 60 år gammal, hastigt i sviterna av den grymma sjukdomen.

– Det känns helt förjävligt. Den stora chocken var att det skedde så fort, sa Göran Antonsen till Trav365 då.

I det läget var det inte säkert att det överhuvudtaget skulle bli någon start i Olympiatravet.

– Jag har inte tänkt på det ännu, jag får försöka ta mig igenom det här först. Nu skiter jag i det, förklarade Göran.

”Var min bästa kompis”

Nu har han bestämt sig, Lionel ska starta och Göran Antonsen kör hästen själv i loppet.

Ekipaget ska försöka vinna miljonloppet för den saknade vännen som inte längre finns med dem.

– Det är en hel del känslor. Det kommer bli en kul dag, men samtidigt speciell. Vi får bara ta det som det kommer, men det är en väldigt speciell känsla. Jag är hundra procent säker på att Kjell Arne följer med oss däruppe, säger Antonsen.

– Utåt sett var vi två delägare, och travsporten kände Kjell Arne som delägaren. För mig var det inte så. Jag kände honom sen jag föddes, det var min pappas bästa kompis, vi pratade i telefon konstant, vi besökte varandra och trots att det skilde 30 år mellan oss så var han min bästa kompis.

”Ser ut som två alternativ”

Lionel är nu uppstallad hos tränaren Daniel Redén i Enköping och förbereds inför lördagens stora uppgift.

– Han har varit där sen förra söndagen. Han tränar fantastiskt fint, enligt Daniel och allt ser jättebra ut. Jag tror att vi kommer med toppform.

Stjärnhästen, med ägaren i sulkyn, lottades till spår 7 i det tio hästar stora fältet i jakten på förstapriset på 1,5 miljoner kronor.

– Lite tråkigt med spår 7. Vi får hoppas att de andra kör i högt tempo, då är det är inte många andra i det här loppet som kan gå som Lionel då.

– På förhand ser det ut som två alternativ, antingen kör de i tufft tempo, då passar det bra för oss att sitta i en fin position, sen attackera. Men kör de inte i ett tufft tempo, då får väl vi fixa det själva, säger Göran Antonsen och skrattar.

Hur ska det bli att köra honom själv igen på lördag?

– Senaste gången jag körde honom var i Oslo Grand Prix i fjol och det var en kämpeupplevelse, men det sämsta kom ju efteråt, då kom koboltskandalen. Men det är så klart en speciell känsla att köra honom, det är en häst som jag fött- och tränat upp själv. Att starta Lionel i Olympiatravet och köra honom själv är en dröm som går i uppfyllelse. En obeskrivlig känsla.

Vad har du för känsla i kroppen inför lördag?

– Känslan är fin, med tanke på att han tränar fint och allt ser bra ut. Realiteten är väl att vi förlorat lite på förhand, när man tänker på sjundespåret där, men jag tror att vi kommer göra en väldigt fin figur. Om det räcker till att vinna, blir tvåa eller femma, det får vi se. På förhand är i alla fall känslan fin, men det är väl mer en platschans än en vinstchans.

Satsar på ny vinter i Paris

Lionel är en av få hästar som slagit självaste fenomenet Bold Eagle på Vincennes. Trots att det inte blev några storsegrar på Paris-banan Vincennes i vintras ser ägaren tillbaka på en lyckad vinter.

– Han har sett fantastiskt fin ut, bättre än någonsin, men när det gäller resultat har han haft en del otur.

Hur ser planerna ut framöver, efter Olympiatravet?

 – Det enda vi har tänkt är Olympiatravet och OGP (Oslo Grand Prix), sen fullt fokus mot nästa vinter på Vincennes. Vi har en hel del kvar att visa där, tror jag. Jag vill tro att han har chansen att vinna Prix d´Amérique. Det blir en kort Skandinavien-turné, sen fullt fokus mot storloppssäsongen i Frankrike.

Olympiatravet körs lördag 29 april.

 

Startlista Olympiatravet:

Häst – tränare

1. Spring Erom – Dan Widegren
2. Oasis Bi – Stefan P Pettersson
3. Black d’Avril – Philippe Daugeard
4. Voltigeur de Myrt – Roberto Donati
5. Nadal Broline – Reijo Liljendahl
6. Nuncio – Stefan Melander
7. Lionel – Daniel Redén
8. Your Highness – Björn Goop
9. On Track Piraten – Hans R Strömberg
10. Kadett C.D. – Robert Bergh

Distans: 2 140 meter

Förstapriset: 1,5 miljoner kronor

Läs mer om trav hos Trav 365 på Aftonbladet