Många timmar i luften för Kihlström

image-8

Lördag: VM-loppet i New York.
Söndag: italienska derbyt i Rom.
Det blir många timmar i luften för toppkusken Örjan Kihlström när han i helgen jagar dubbla miljonsegrar.

Långa resor tillhör yrket när man är travkusk. Men att köra ett lopp i USA ena dagen och ett annat i Italien dagen därpå är något extra även för en kusk av Örjan Kihlströms kaliber.
– Det klart att det är ovanligt att köra storlopp på olika kontinenter två dagar i rad, säger Solvallakusken.
De två loppen utgör totalt 4 111 meter. För att köra den sträckan i sulky ska Kihlström flyga över 1 500 mil. Men några problem att hinna förflytta sig mellan kontinenterna ska det inte vara.
– Nej, det är ingen tidsbrist så inte. Jag flyger till USA efter fredagstävlingarna på Solvalla. Sedan går flyget från USA på lördagskvällen och jag landar i Italien i god tid före loppet.

Passande förutsättningar
I VM-loppet, eller International Trot som det egentligen heter, väntar närmare fyra miljoner kronor på vinnaren. Tre svensktränade hästar är med i loppet; Lutfi Kolgjinis Mosaique Face, Hans R Strömbergs On Track Piraten och Stefan P Petterssons Oasis Bi. Örjan Kihlström ska köra den sistnämnde.
– Det var länge sedan jag körde honom men han har alltid varit en väldigt trevlig häst, en riktig hedershäst som alltid gör bra lopp.
VM-loppet har legat i träda sedan 1995, men Örjan Kihlström har varit med en gång tidigare. För 25 år sedan slutade han femma med egentränade Mr Lucken. I fjol gästade han banan på nytt när han körde Commander Crowe till ett andrapris i ”uppvärmningsloppet ” inför återinstiftandet av International Trot.
– Yonkers är en 800-metersbana med open stretch (ett extra innerspår på upploppet reds.anm.) så det klart att det är lite annorlunda. Men de flesta vet ju hur en 800-metersbana funkar så det är inget extra så sett. Oasis Bi tycker jag är som klippt och skuren för förutsättningarna där så för hans del är det nog inga problem alls.
Hur högt på meritlistan skulle en seger i VM-loppet hamna?
– Jag vet inte hur högt jag skulle ranka det men det är naturligtvis ett väldigt stort lopp.

”Ska räknas”
Tillbaka på Europeisk mark, kanske med en VM-titel i ryggen, väntar Italienskt travderby i Rom. Där ska Örjan Kihlström köra Stefan Hultman-tränade Tobin Kronos, som vann sitt uttagningslopp i fin stil.
– Han gjorde ett bra lopp och kändes riktigt bra. Det var ett bra besked för det finns alltid ett litet frågetecken när de har rest långt.
Förstapriset i finalen uppgår till över tre miljoner kronor och från spår två tillhör Tobin Kronos förhandfavoriterna.
– Jag tycker att han är en av dem som ska räknas.
Två kontinenter, två lopp och chans att köra in sju miljoner kronor. Hur laddad är du?
– Det kan bli noll kronor inkört också, säger Kihlström och skrattar.
– Men det är väldigt mycket pengar att köra om och två väldigt intressanta lopp. Det ska bli kul!

Hästarna i International Trot 10 oktober:
Häst (land) – kusk
B.B.S. Sugarlight (Norge) – Johan Untersteiner
Bee A Magician (Kanada) – Brian Sears
Creatine (USA) – Johnny Takter
Mosaique Face (Sverige) – Adrian Kolgjini
Natural Herbie (USA) – Verlin Yoder
Oasis Bi (Sverige) – Örjan Kihlström
On Track Piraten (Sverige) – Erik Adielsson
Papagayo E. (Norge) – Ulf Ohlsson
Rod Stewart (Italien) – Enrico Bellei
Timoko (Frankrike) – Björn Goop