Reijo: ”Det har jag inte ens tänkt på”

På lördag går tåget till Elitloppet.

Tio hugade spekulanter står redo att knipa sista fribiljetten på Gävletravet.

– Elitloppet? Det har jag inte ens tänkt på. Det är lördagens lopp jag har haft i tankarna, säger Reijo Liljendahl, tränare till en av favoriterna Shadow Woodland.

Att alla tio hästarna på startlinjen i H.K.H. Prins Daniels lopp (V75-6) är ute efter en plats i Elitloppet kanske är en sanning med modifikation.

Klart är i alla fall att vinnaren får en direktinbjudan till årets travfest på Solvalla.

Och att den vägen till Elitloppet varit framgångsrik sedan loppet tillkom 2011.

Redan premiäråret generalrepeterade nämligen Brioni med en tredjeplats innan han en vecka senare skrällvann Elitloppet.

Året efter var det Nahars tur att gå från seger på Gävle till evig ära på Solvalla.

2015 knep Mosaique Face elitloppsbiljetten för att sluta knappt slagen tvåa i Elitloppet.

Så tro inte att den eller de av lördagens hästar som får komma till Solvalla gör det som statister.

Obesegrad på åtta försök

Shadow Woodlands möjligheter att vandra i dessa fotspår avgjordes till stor del i spårlottningen.

Den finskfödde åttaåringen är nämligen arketypen för en frontrunner.

Sedan hästen kom i Reijo Liljendahls vård 2014 har han startat 34 gånger.

I hälften av dessa har han sprungit i ledningen vilket resulterat i 14 segrar.

Senaste förlusten kom i september 2015, sedan dess är han obesegrad i åtta försök.

Resultaten för de 17 starter då hästen inte travat i front är noll segrar.

– Jaså? Jag trodde att han hade vunnit bakifrån också, men visst är det så att han har visat sig effektivast i ledningen, det måste man säga, säger Reijo Liljendahl.

Varför är det så?

– Han har en sådan aktion med ett stort framsteg att han måste få löpa ut ifred. Sedan är han ganska bra på att hålla farten till slut. I senaste starten gick det egentligen lite för långsamt för att passa honom, men det var bra med ett lättare lopp.

Hur kommer det sig att han är så startsnabb?

– Jag vet inte. Varför är en del hästar startsnabba? Det är ingen lätt fråga. Ofta misstar man sig som tränare när det gäller vilka hästar som blir riktigt snabba bakom bilen. Så jag kan inte svara på varför, bara konstatera att han är riktigt kvick när man laddar med honom.

”Vi har tränat mot det här”

Och laddning lär det bli på lördag.

Från spår fyra bakom startbilen har Shadow Woodland möjlighet att nå sin favoritposition, även om loppet vimlar av hästar som kan kliva iväg oerhört snabbt första stegen.

Med lovande väderprognoser finns därmed alla möjligheter för en rykande fartfest i H.K.H. Prins Daniels lopp vars senaste fem upplagor vunnits på 1.09-tider.

Hårda bud för en åttaåring som travat 1.10,4 som snabbast i karriären.

Är Shadow Woodland redo att springa under 1.10 på lördag?

– Ja, det måste jag säga att jag tror att han är, säger Liljendahl vars häst inlett året med två enkla triumfer, men inte startat på en månad.

– Det är en stor häst med stora fötter som sliter mycket hov av att springa barfota. Det är främsta anledningen till att jag väntat in det här loppet.

Så du har haft siktet inställt på den här uppgiften en tid?

– Ja, vi har tränat mot det här. I dag (måndag) körde jag ett snabbare jobb med honom på 1.15,5/1 600 meter och hästen kändes riktigt fin.

Hur ofta kör du så snabbt i träningen?

– Det är väldigt sällan.

Startar ni i Elitloppet om han vinner på lördag?

– Elitloppet? Det har jag inte ens tänkt på. Hästens stora mål Suur-Hollola i Finland i mitten av sommaren. I så fall får jag ta ett snack med ägaren och bestämma efter det.

Ändrar du något i utrustning eller balans?

– Möjligen att vi byter till ett open-eye-huvudlag. Han har tävlat med det då och då, men i år har vi kört med norskt i båda starterna.

Är det för att få ännu en växel från start och nå ledningen?

– Vi tar alla växlar vi kan för att vinna, men det är upp till kusken att lägga upp taktiken. Jag brukar säga att inga lopp avgörs från start.

Men för Shadow Woodland kan man väl konstatera att loppet faktiskt avgörs från start…?

– Ja, okej, mer för honom än för andra hästar. Det är klart att 14 segrar i ledningen inte är någon slump, säger Reijo Liljendahl.

Läs mer om trav hos Trav 365 på Aftonbladet

Dela inlägget till dina vänner!