Tillspetsad drömduell i Finland

image-3

I fjol dominerade de Europa.
På lördagen möts Brad de Veluwe och Commander Crowe för första gången.
För att spetsa till drömduellen drog de båda favoriterna bakspår i Finlandia-Ajo.
Två av de tunga förhandsfavoriterna till elitloppssegern drabbar samman när Finland kör sitt största lopp på Vermo i Helsingfors.
Den nye hemmastjärnan Brad de Veluwe, kontinentens främste fyraåring i fjol, ska upp till bevis efter den snöpliga förlusten i Prix Etain Royal härförleden.
Även fjolårets äldre travkejsare Commander Crowe kommer med dold form sedan tränaren Fabrice Souloy avböjt att försvara sin titel i Olympiatravet. Istället siktar Souloy på sin fjärde seger på sex år i Finlandia-Ajo och har även med sig finskfödde Le Cannibale. Noterbart är att den regerande elitloppsvinnaren åter kommer att köras av Matthieu Abrivard.
De svensktränade hästarna hade för övrigt inte heller någon vidare tur i spårlottningen där Björn Goops Quarcio du Chene och Petri Puros Edward Ale inleder längst ut bakom startbilsvingen.
Innanför tar Åke Svanstedts segermaskin Mr Picolit sitt första nappatag med den yppersta världseliten och får sällskap av stallkamraten Monster Drive.
Brad de Veluwes italienske baneman Nesta Effe har stannat kvar i Finland och ger loppet ytterligare internationell glans vilket i högsta grad även gäller The Best Madrik. Den franske spurtkanonen gör sin första resa till Norden och får nu chansen att visa om han är något för Elitloppet.
Sammantaget ser startfältet i årets Finlandia-Ajo ut som det starkaste på många år.

Startlista Finlandia-Ajo
1 609 meter autostart

1. Maxwell Mayday – Ari Moilanen
2. Monster Drive – Mika Forss (Åke Svanstedt)
3. The Best Madrik – Jean-Etienne Dubois
4. Le Cannibale – Jorma Kontio
5. Nesta Effe – Roberto Vecchione
6. Mr Picolit – Åke Svanstedt
7. Edward Ale – Peter Ingves (Petri Puro)
8. Quarcio du Chene – Björn Goop
9. Brad de Veluwe – Tuomas Korvenoja
10. Commander Crowe – Matthieu Abrivard
Förstapris: cirka en miljon kronor.

Robin Johansson